Een droomleven in Zeeland

Zonsondergang met boom en twee mensen in Oranjezon, Zeeland

Import-Zeeuwen Rik en Esther leven hun droom in Heinkenszand

Ruim 20 jaar geleden vertrokken Rik en Esther naar Zeeland om hier ‘het geluk te beproeven’. Inmiddels leven ze hun droomleven in Heinkenszand. Ze maakten van hun hobby hun werk en genieten dagelijks van de mooiste plekjes in onze provincie. Hoe hun reis hiernaartoe eruit zag, vertellen de zelf benoemd Zeeland-ambassadeurs maar al te graag.

Hoe kwamen jullie op het idee om naar Zeeland te verhuizen?

Rik: ‘Toen we negentien en twintig waren, dachten we: wat willen we? Blijven we in Esthers studentenstad Nijmegen? Trekken we terug naar Gouda om drie hoog in een flatje te wonen? Of gaan we ons geluk beproeven in Zeeland?’

Esther: ‘Rik had vanaf zijn 17e een eigen boot en ging vaak varen in Zeeland. Ik was een paar keer met hem meegegaan op vakantie en dacht: dat is daar wel leuk.’

Rik: ‘Dus trokken we onze stoute schoenen aan en verhuisden we naar Middelburg.’ De plek waar ze destijds simpelweg het makkelijkst een huurwoning konden vinden.

Hoe was het om als import-Zeeuw voet aan de grond te krijgen in Middelburg?

Rik: ‘Het is hier echt “ons kent ons”, dus we hebben enorm ons best gedaan om te integreren. Ik heb bijvoorbeeld als vrijwilliger achter de bar gestaan in een bekend biercafé om mensen te leren kennen. Uiteindelijk verhuisden we naar Heinkenszand, een dorp vlak bij Goes. Daar kregen we makkelijker contact met de buren.’

Esther: ‘We knoopten bewust een praatje met ze aan en nodigden ze eens uit voor het eten. Zo schoof de buurman regelmatig aan en vroeg de buurvrouw al snel of we naar haar verjaardag wilden komen. Inmiddels hebben we een hele vriendenkring opgebouwd.’

Hoe zouden jullie de Zeeuwen omschrijven?

Esther: ‘De mensen zijn hier erg sociaal. Heinkenszand is geen klein dorp, maar iedereen kent elkaar en is altijd in voor een praatje. Als ik bij de bakker kom, word ik met mijn naam begroet en weten ze precies welk brood ik wil. Toen we hier net kwamen wonen en de kinderen werden geboren, kregen we een cadeautje van de drogist om de hoek. Dat vind ik ontzettend leuk.’

Rik: ‘Bij ons in de straat wordt er ook echt op elkaar gelet. Gaan de gordijnen bij iemand een poosje niet open, dan bellen we even aan. “Goh, hoe is het met je? Kan ik iets voor je doen?”.’

Esther: ‘Verder is het motto hier vooral: ‘Doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg’. Dat moet bij je passen. Wij voelen ons hier enorm thuis. Leven op een lager tempo, minder vlug en snel. Dat maakt de samenleving een stuk prettiger.’

Waarom kozen jullie ervoor om naar Heinkenszand te verhuizen?

Rik: ‘Vanuit Middelburg kamden we Zeeland helemaal uit. Elk weekend gingen we op pad om te wandelen in de natuur en ondertussen probeerden we te ontdekken waar we op de langere termijn wilden wonen.’

Esther: ‘Daarnaast vroegen we rond waar het fijn wonen is als je van “buitenaf” komt. Van Heinkenszand hoorden we dat het heel erg toegankelijk is.’

Rik: ‘We hebben hier ook lekker de ruimte. We wonen middenin in het centrum in een ruim, vrijstaand huis, met een tuin waar niemand in kan kijken. Daardoor hebben we veel privacy.’

Esther: ‘Bovendien ligt Heinkenszand heel centraal in Zeeland. Je bent overal zo. Een half uurtje naar Zierikzee. Een half uurtje naar de ‘overkant’ (Zeeuws-Vlaanderen, red.). Een kwartiertje naar Middelburg. Een kwartiertje naar Goes. Dat is handig. En het dorp heeft genoeg voorzieningen, zoals een school, een bibliotheek en een heleboel winkels.’

Wat vinden jullie zo fijn aan het Zeeuwse dorpsleven?

Rik: ‘We hechten veel waarde aan de rust en de vrijheid, die we hier ervaren. We kunnen de drukte opzoeken als we willen. Dat is veel beter dan andersom.’

Esther: ‘Ik denk dat het ook veel gezonder is om hier te wonen. Hoe meer rust en ruimte je hebt, hoe minder spanning je voelt. Als je de randstad in rijdt wordt alles meteen stressvoller. Het is druk op de weg, je moet er zoeken naar een parkeerplaats, boven, onder en naast je wonen mensen, er gebeurt van alles op straat. Het is daar nooit stil. Hier kunnen we het raam gerust openzetten.’

Rik: ‘Maar misschien nog wel veel belangrijker, is dat we dankzij Zeeland van onze hobby ons werk konden maken.’

Hoe ziet die droombaan van jullie er dan uit?

Rik: ‘Ik heb sinds een aantal jaar mijn eigen watersportbedrijf. Ik geef vaar- en zeilles, voer onderhoud uit aan boten, doe transport over water en houd me bezig met de aankoop van schepen. Ik breng dus de hele dag door in de haven. Dankzij Zeeland leef ik echt mijn droom!’

Esther: ‘Zo voel ik dat ook. Na jaren in de zorg ben ik nu zelfstandig wandelcoach en maak ik natuurfilms. Ik ben veel buiten en wandel met mensen die veel stress ervaren, om ze wat rust te geven en ervoor te zorgen dat ze lekkerder in hun vel zitten. Heerlijk. Je kunt hier uren lopen zonder dat je iemand tegenkomt.’

En wat doen jullie verder zoal in jullie vrije tijd?

Rik: ‘Zeeland is een hele culturele provincie. We gaan graag naar muziek, toneel of cabaretvoorstellingen.’

Esther: ‘Gisteren zaten we nog bij het restaurant van Pascal Jakobsen, de zanger van BLOF, op terras. Daar kwam hij zelf ook nog eventjes zingen. Hoe leuk is dat?’

Rik: ‘Wanneer de temperatuur stijgt, bruist het bijna letterlijk. Van juni tot en met september kun je ieder weekend wel iets leuks doen in Zeeland.’

Esther: ‘In de normale situatie, zonder corona, zijn er een heleboel festivals in de buurt. Het Straatfestival in Ovezande, Onderstroom en Wonderstroom in Vlissingen, het Zeeland Nazomerfestival in Middelburg. Zo kan ik nog wel even doorgaan.’

Rik: ‘Ja, er is hier echt veel te beleven. Al blijft het mooiste aan Zeeland de rust, ruimte en natuur. Dat is de charme van de provincie.’

Meer lezen? Dit zijn de meest gelezen blogs!